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Qu’est-ce que la ménopause précoce et comment s’y préparer ?


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Qu’est-ce que la ménopause précoce et comment s’y préparer ?


Gérer les effets physiques et mentaux

Cela a commencé à la fin de ma vingtaine – on parle de ménopause précoce. Que ce soit dans les conversations sur les fréquentations ou la planification de la vie, ma mère nous rappelait par intermittence, mais avec douceur, à ma sœur aînée et à moi, qu’elle avait vécu la transition des décennies plus tôt. Les détails explicites étaient peu nombreux, mais l’information se profilait pendant des années dans mon esprit.

La ménopause est l’arrêt du cycle menstruel régulier d’une femme, signalant la fin de la période de reproduction naturelle de sa vie. Elle est diagnostiquée une fois que 12 mois se sont écoulés depuis la dernière menstruation d’une femme et commence généralement lorsqu’une femme atteint la cinquantaine. Selon le Dr Stéphanie S. Faubion, directrice du Centre pour la santé des femmes de la Clinique Mayo, la ménopause précoce se produit entre 40 et 45 ans et est observée chez environ trois à cinq pour cent des femmes, et la ménopause précoce se produit avant 40 ans chez environ un pour cent des femmes. Le NHS rapporte que la plupart des symptômes durent environ quatre ans. Pour ma mère, les symptômes ont commencé à la fin de la trentaine et ont duré environ sept ans.

“La ménopause est l’arrêt du cycle menstruel régulier d’une femme.”

“J’ai eu la chance d’avoir deux sœurs aînées qui ont vécu des situations similaires”, me dit ma mère. “Donc je savais en quelque sorte que quelque chose se passait plus tôt que prévu.”

Le fait d’être génétiquement prédisposée à une ménopause précoce a matérialisé en moi une anxiété omniprésente. La ménopause viendra frapper à la porte, mais je ne sais pas quand, ni avec quelle intensité. Et en tant que millénaire qui est entrée dans la vie active post-universitaire quelques mois seulement après le début de la Grande Récession, j’ai eu l’impression que mon délai pour avoir des enfants avait déjà été réduit. Nous avons hérité d’un marché du travail plus difficile, de salaires plus bas et d’un coût de la vie plus élevé, ce qui, comme l’ont montré les rapports, a entraîné un retard collectif dans les grandes étapes de la vie comme les voyages à l’étranger, l’achat d’une maison et, oui, la naissance d’un enfant.

“C’est comme si une bougie que je n’avais pas choisi d’allumer brûlait par les deux bouts”


Parce que l’apparition d’une ménopause précoce est apparemment inévitable pour moi, j’ai souvent l’impression de ne pas avoir d’autre choix que de me rendre, comme si mes cartes n’étaient pas à la hauteur de la main gagnante. Je ressens une inquiétude et une gêne prématurées. J’ai peur de ne pas reconnaître mon corps ou son fonctionnement. J’ai peur d’être gêné de me sentir différent, seul, et comme si j’essayais de cacher quelque chose (un peu comme je me sens avec les cheveux gris qui ont commencé à pousser sur ma tête plus tôt que pour les autres).

Mais ce n’est pas un jeu perdu d’avance. Grâce à des soins corporels intentionnels et préventifs, à des conversations honnêtes avec d’autres femmes et, plus important encore, à une approche individualisée du traitement, nous pouvons reprendre un certain contrôle. Tout en nous préparant à cette transition dans notre vie personnelle, nous pouvons nous aider et aider les autres à remplacer l’inconfort silencieux par une compassion bien nécessaire. Voici comment.

Nous devons recadrer le discours

Selon le Dr Carrie Lam, qui est certifiée en médecine familiale, anti-âge et régénérative, les symptômes de la ménopause comprennent une baisse de la libido, une sécheresse vaginale et des relations sexuelles douloureuses, de la fatigue et de l’insomnie, ainsi qu’une augmentation des allergies. Le Dr Renee Wellsenstein, gynécologue-obstétricienne et spécialiste en médecine fonctionnelle, ajoute à cette liste les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes, la prise de poids et les changements d’humeur, qui sont souvent associés à une perte de confiance, d’estime de soi et de mémoire. Elle ajoute que leur effet cumulatif peut entraîner une diminution des performances au travail où, généralement, la ménopause n’est pas abordée.

“Le sujet de la ménopause, en général, est tabou”, dit le Dr Wellsenstein. “Au lieu de célébrer l’entrée dans une autre belle phase de la vie d’une femme, elle est redoutée en raison de ces symptômes physiques. Beaucoup plaisantent sur les symptômes, ce qui rend une femme moins sûre d’elle dans sa capacité à exprimer ses inquiétudes sur ce qu’elle vit”. Et elle ajoute que lorsqu’il s’agit spécifiquement de la ménopause précoce, les femmes peuvent craindre d’en être la cause, ce qui entraîne encore plus de “non-acceptation” autour du sujet.

“Beaucoup plaisantent sur les symptômes de la ménopause, ce qui rend une femme moins sûre de sa capacité à exprimer ses inquiétudes sur ce qu’elle vit”.

  • DR. RENEE WELLSENSTEIN
    Le Harvard Business Review suggère de parler franchement de nos défis afin que d’autres femmes puissent se sentir habilitées à s’exprimer ; selon la publication, dire quelque chose d’aussi succinctement honnête que “Je suis en pleine ménopause et j’oublie sans cesse des choses” peut être un début. Sinon, un manque d’acceptation sociale peut faire en sorte que les femmes se sentent incapables de chercher du soutien, ce qui entraîne “un stress, une anxiété et une dépression inutiles”.

À 45 ans, Donna Brown, auteur aujourd’hui âgée de 69 ans et infirmière diplômée à la retraite, a subi une hystérectomie complète en raison d’une Endométriose grave, ce qui a finalement provoqué la ménopause. Elle pense que si les femmes deviennent plus ouvertes d’esprit, nous apprendrons que nous pouvons, selon ses mots, nous épanouir plutôt que survivre. “La ménopause précoce est considérée comme un tabou car la société l’assimile au vieillissement”, dit-elle, “et il existe un stigmate sur le vieillissement qui est indésirable et injustifié. Mais les femmes qui ont traversé avec succès l’étape transitoire de la ménopause ont beaucoup à partager avec celles qui la traversent”.

(Pas surprise ici !) Nous devons parler à nos médecins

Outre ses symptômes, ma mère dit que son plus grand défi a été d’obtenir de son gynécologue un test de ménopause. Ce n’est qu’après sa troisième demande et la mention de ses frères et sœurs que le médecin l’a obligée et a confirmé ce qu’elle savait déjà être vrai. Malheureusement, cette expérience ne semble pas si rare que cela – c’est pourquoi nous devons tenir bon si nous nous sentons concernés.

“La ménopause prématurée est souvent rejetée ou mal diagnostiquée par la communauté médicale”.

  • DR. LAME DE CARRIE
    “Actuellement, la ménopause prématurée est souvent rejetée ou mal diagnostiquée par la communauté médicale”, explique le Dr Lam. “C’est pourquoi, si vous pensez être en ménopause précoce, il est préférable de demander l’aide d’un professionnel de la santé qualifié et expérimenté dans l’identification et la correction des déséquilibres hormonaux”.

L’hormonothérapie est le traitement convenu collectivement par la North American Menopause Society (dont le Dr Faubion est également le directeur médical), l’American Society for Reproductive Medicine et l’Endocrine Society. Elles estiment qu’elle joue l’un des rôles les plus importants dans la gestion et le soulagement des symptômes de la ménopause et partagent les risques rares mais accrus de caillots sanguins et de cancer du sein qui peuvent accompagner la thérapie, mais maintiennent que l'”individualisation” est la clé de la décision de l’utiliser.

Malheureusement, ma mère a renoncé à cette décision. “J’ai toujours été une personne très anti-synthétique dans mon corps”, dit-elle. Même si les médecins me disaient : “Tu peux ! et qu’ils essaient de vous rassurer, j’avais personnellement peur de mettre dans mon corps quelque chose qui n’était pas naturel. J’ai donc choisi de ne rien faire et de souffrir malgré tout, ce qui n’était pas facile”. (Elle se rappelle vaguement avoir été rebutée par l’urine de cheval comme ingrédient d’un des médicaments à base d’œstrogènes. Il s’agit, en effet, d’œstrogènes équins conjugués).

“J’aurais dû faire l’effort de mieux comprendre la ménopause et d’explorer toutes les options parce que je pense que je me suis rendue un mauvais service.”
“Je n’ai pas vraiment passé le temps de faire la recherche avec des pour et des contre”, dit-elle. “Je pense personnellement que j’aurais dû faire l’effort de mieux comprendre la ménopause et d’explorer toutes les options parce que je pense que je me suis rendue un mauvais service. Un mythe contre un fait est très important, et je pense que j’aurais pu être poussée par un mythe”. On lui a demandé si elle ferait les choses différemment, elle l’aurait fait.

Il existe de nombreuses options de thérapie hormonale approuvées par la FDA ; il existe aussi des suppléments couramment utilisés, comme l’actée à grappes noires et l’huile d’onagre, pour ceux qui préfèrent traiter leurs symptômes naturellement. L’écrivain Tracy E. Hopkins partage avec Blood + Milk son utilisation de thé à la sauge et de magnésium, et la Société nord-américaine de la ménopause a pesé le pour et le contre de l’efficacité de ces remèdes à domicile.

Quelle que soit notre voie préférée, l’idéal est de créer un plan personnalisé avec un médecin professionnel tout en restant informé et en phase avec notre propre corps. Le Dr Faubion rappelle que “les femmes en ménopause prématurée, en particulier, ont besoin d’une approche individualisée qui prenne en compte leur santé globale. Cela inclut des conversations sur les options de reproduction, la santé mentale et la santé physique, compte tenu des problèmes potentiels qu’elles peuvent rencontrer”. (Ces problèmes peuvent consister en un risque accru de maladie cardiovasculaire, de déficience cognitive, de parkinsonisme, d’ostéoporose, de troubles de l’humeur, de dysfonctionnement sexuel et de mortalité précoce).

“Une ménopause prématurée et précoce est inhabituelle. Nous essayons de gérer cela pour éviter certains des effets négatifs potentiels sur la santé à long terme”.

  • DR. STEPHANIE FAUBION
    “Une ménopause prématurée et précoce est inhabituelle et ne devrait pas être considérée comme normale”, dit-elle. “Nous essayons de déterminer une cause et de la gérer pour éviter certains des effets néfastes potentiels à long terme sur la santé associés à la perte précoce d’œstrogènes”.

Nous devons prendre soin de notre corps

Les causes de la ménopause prématurée – définie par cette étude comme une insuffisance ovarienne prématurée avant l’âge de 40 ans – peuvent être dues à la génétique, à des troubles auto-immuns, à des infections, à des syndromes métaboliques ou à des carences enzymatiques. La Clinique Mayo signale en outre des défauts chromosomiques et des toxines comme causes possibles ; cependant, elle définit la ménopause et l’insuffisance ovarienne comme deux conditions différentes.

Le Dr Wellsenstein convient qu’une prédisposition génétique peut être une cause de ménopause précoce, mais il affirme que ce sont souvent les facteurs environnementaux et le mode de vie auxquels nos gènes sont exposés. Elle suggère d’éviter un certain nombre de facteurs quotidiens, notamment les comportements dangereux (comme fumer des cigarettes et consommer de grandes quantités d’alcool), l’exposition aux perturbateurs endocriniens (comme les pesticides et les phtalates, ces derniers étant souvent présents dans les produits de beauté et les plastiques), ainsi que les métaux lourds et les aliments inflammatoires – deux facteurs qui, selon elle, peuvent contribuer à l’auto-immunité, une condition possible de prédisposition à la ménopause précoce.

“Le Dr Wellsenstein suggère d’éviter un certain nombre de facteurs quotidiens, notamment les comportements dangereux, l’exposition aux perturbateurs endocriniens, et les métaux lourds et les aliments inflammatoires”.
“Il est essentiel de suivre un régime alimentaire complet riche en fibres pour nourrir les bons microbes intestinaux”, déclare le Dr Wellsenstein. “Il est essentiel d’éviter les glucides raffinés, les sucres et les aliments transformés et, au contraire, de suivre un régime anti-inflammatoire riche en graisses, légumes et fruits sains”.

Rappelant d’autres effets secondaires comme l’ostéoporose (due à la forte diminution des oestrogènes qui protègent nos os), ainsi que des troubles intestinaux, la diététicienne Jennifer Katz déclare : “Ralentissez la perte musculaire et empêchez la prise de poids grâce à un programme régulier d’exercices comprenant un entraînement de force et un entraînement par intervalles de haute intensité. Et devancer le problème de la constipation en alternant les recettes qui comprennent des céréales complètes, des noix, des graines, des haricots et des légumineuses”. M. Katz conseille également d’éviter les fringales qui sont courantes pendant la ménopause en planifiant les repas et les collations à l’avance.

Pour ma mère, l’irritabilité et les sueurs nocturnes étaient mauvaises, mais elle a surtout lutté contre un effet secondaire. “Le plus dur pour moi était le changement de tout mon corps, le ralentissement du métabolisme”, dit-elle. “C’était le plus grave.”

Cela peut sembler déraisonnable de se sentir chanceux face à une telle circonstance, mais, tout comme ma mère, je me sens chanceuse d’avoir quelqu’un dans ma vie qui partage cette expérience, si cela aussi devient mon dessein. Comme les statistiques confirment que les ménopausées précoces sont une petite communauté, la communauté est exactement ce que nous devrions rechercher lorsque nous nous sentons curieux, effrayés ou hors de contrôle. Mais plus important encore, nous devons faire appel à nos médecins lorsque nous nous sentons concernés et poser des questions jusqu’à ce que nous nous sentions à l’aise.

 

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